La comète Lovejoy

Image Credit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Une superbe photo de la comète Lovejoy avec sa queue très visible !

Savez-vous pourquoi les comètes ont une queue justement ?
En fait, il faut comprendre qu’une comète est un petit corps constitué de poussière orbitant autour d’un coeur de glace. Quand elle s’approche d’une étoile, les vents solaires, ainsi que la force de gravitation de l’astre, vont endommager notre comète qui laissera une traînée épaisse de glace et de poussière pouvant atteindre plusieurs dizaines de millions de km de long!

Toutefois, sur cette photo de Lovejoy, c’est une trainée d’ion dont il est question, expliquant l’incroyable finesse de la queue ainsi que cette tête d’épingle bien distincte !
Pourquoi d’ions ? Ce phénomène s’explique par les champs magnétiques qui perturbent notre comète, lui faisant perdre ses ions !

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